火葬的来历
发布时间:2008-10-17  |  类别:丧葬祭祀  |  打印

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       火葬也是古老而普遍的丧葬方式之一。在我国已有大约4000--5000年的历史,在甘肃临洮出 土的陶器中发现有骨灰,说明火葬在原始社会已经开始了。有文字记载的火葬最早见之于先秦 时期的文献,《墨子》、《列子》、《荀子》中都有记述。如《荀子》"大略篇"说:氐羌的俘虏,不担忧其被捆绑系累,而担忧死后不被焚烧。当时,火葬是西北地区游牧民族的习俗。
  佛教从东汉时期传入我国,僧人和信徒都实行火葬,逐渐影响到全国。唐、五代、宋、元时期,民间火葬比较普遍,尤其风行于江南各省。瘟疫流行之后死人太多,或贫贱之家无钱又无地埋葬时往往如此。《水浒传》中就有关于武大郎被火葬的描写。但是,儒家文化排斥火葬,宋、元、 明、清时期,政府都曾明令禁止过火葬。现代社会文明开放,移风易俗,国家大力提倡火葬。
  火化后的骨灰,处理方式各民族有所不同。游牧民族有掘坑掩埋和撒入江河的习惯。佛教僧人及信徒,多装于陶罐之中,再放入墓塔,或埋于墓地。汉族人吸收了他们的方式或将骨灰撒向 山河大地;或留以纪念,祭供于灵堂;或装于陶罐、石匣、木棺之中埋入墓地。作为死者的象征,骨灰的处理是一件庄重的事情。
  汉人的丧葬方式一般以土葬和火葬为主,少数民族地区除了土葬和火葬外,葬法还有多种以土葬为主的汉民族,视火葬为异端,在汉代以前焚尸是最大的耻辱与最严厉的刑罪之一。但早在先秦时代墨子的著述《墨子·节葬下》中,就曾谈到边远地区存在着火葬的习俗:"秦之西有仪渠之国(今甘肃庆阳县西南),其亲戚死,聚柴薪而焚之,熏上,谓上登遐(飞升成仙),然后成为孝子。"其意是说秦国的西方,有一个叫仪渠的国家,那里的人在亲属死后,就堆积柴草把尸体烧了。烧的时候,青烟升天,这才算是孝子。此外,古代甘肃、青海地区的羌人亦有此葬俗。自汉以后,传自印度的僧侣火葬习俗亦随佛教进入中原,唐、宋民间开始出现火葬。南宋时在地少人多的江南则颇为流行。作为统治阶级,对火葬是明令禁止的,斥其有违伦理道德。
  火葬,是一种仅次于塔葬的高级葬仪。过去仅限于活佛、领主及有地位者。活佛、高僧的遗体火葬后,收其骨灰藏于舍利塔或将骨灰和泥团成鸡卵大的泥球,放置于薄棺中,选吉日下葬。葬地一般是固定的,火葬时用特选的木柴,砌成交叉状,将死者放置于柴堆上"坐定",周围用木柴相撑,柴过头顶后,浇洒油或酒,然后开葬。先从底部四周点火,喇嘛面对坐尸诵经,同时讲述死者一生功德,祝灵魂升天,被天堂之神接受。火将灭时,人们分批离开,一般三日后捡拾骨灰存放。此后,每隔七天请喇嘛念经超度一次,共念七七四十九天,丧礼才算全部结束。